区块的方形格子:重塑的信任共通

2009年1月4日凌晨,第一个比特币诞生了。如今十年过去,尽管关于比特币、区块链的报道早已掠过无以胜计的大街小巷,我们也多次听说了中本聪的名字,但区块链仍然如同隐藏在纱巾背后的女子——既让我们渴求一探究竟,又总是那么的模糊和显得若即若离。

我们不断试图更深入地了解它,从不同的角度凝视它的存在,但区块链的发展轨迹却经常出乎我们的意料。即使是专业的从业人员和投资人,也不敢说自己能够刻画出其全部清晰的面容。更富有戏剧性的是,这名伟大的发明家“中本聪”在2010年4月最后一次在BBS上回帖之后,就彻底从人们的视野中消失了。

就是这样一个神秘的技术,带上加密算法、区块分叉、挖矿激励等等一堆似懂非懂的名词,被炒作成了最热门的话题。一出出代表着财富与欺骗、真爱与谎言的剧目轮番登台,币值起伏的同时,也伴随着人们对于区块链信仰的明明灭灭。

无论如何,聪明的人类还是敏锐地嗅到了蕴藏其间颇具价值的气息:一个看似在人人利己行为驱动下的系统,竟然可以产生难能可贵的统一认知。过去的我们总是急着把一个又一个的问题扔进数据计算的加工厂,我们给机器添加了各种美妙的算法和模型,但承载着人类对更伟大文明追求的这条生产线,却并没有将数字世界的清晰简洁一一回馈给我们的生活。机器正在被人类设计地越来越精密,但我们依然无法用它们驱赶恐惧和不安;随着它的高速运转,我们总是能听到零件摩擦时发出的巨大而不和谐的声响。

人类拥有许许多多的智慧,却似珍珠一般各自散落。我们经常会面临各自为政的情况,并因此遭受了太多的折损和低效;我们时常会忙于利益的争吵,而把真正要做的事情抛诸脑后。一直以来,我们苦苦寻找解决之道,有关的著述也早已汗牛充栋,但效果并不如我们对于自然界规律的揭示那般明显。

自人类诞生以来,我们似乎从未经历过持久的和平与繁荣。我们曾经费尽心机建立起一个又一个文明的丰碑,却因为缺乏信任和协调,总是在顷刻间便灰飞烟灭。在宇宙发散与收敛的演化交替中,人类已然行走了数百万年,可即便一同面临过无数的艰难险阻,最终却还是无法相互理解。

人类甚至已经要开始习惯这种情况,我们认为这种缺乏组织的割裂和分化也许就是世界的真相。虽然我们曾无数次期盼美好,也偶尔因为某个伟大的理想或号召有过短暂的协同,却只有在激昂的宗教、艺术片段,或者外星人入侵的虚构故事中才能长久地感受到全人类的命运共通、心手相牵。

就在我们几乎要失去信心的时候,区块链的出现重新燃起了我们的希望。抛去那些边角和八卦不谈,我们的的确确在区块链的世界里目睹到这般规整的存在。看上去,区块链仅仅是轻盈地把数据排放重新组合了一遍:将它们存放进一个个前后单向相连的格子中(区块),既不改变原本数据的采集方式,也不要求重新撰写什么智能模型的规则。

区块的方形格子:重塑的信任共通

然而就是这个小小的变动,其影响力却很可能如同当年我们发现宇宙间物质和能量转换的奥妙一样,对整个人类社会产生天翻地覆的影响。正如我们在大数据和人工智能中发现了“大”这个关键,按照格子盛放数据,或许就是人类真正能够迈向数字世界的开始。这个设计看似不显眼,却可以一下子使得困扰我们良久的数据产生和流转问题变得容易起来。

有时候,人类的故事总是那么偶然而又奇妙,几个简单图形的变化就可以一次次将进化之门撕开一个大口。两千多年前中国的墨子第一次给自然界最完美的图形圆形下定义(圆,一中同长也),人类也在数千年间将其用于运输重物、材料设计和搭建防止侵害的支撑结构等。之后开普勒发现地球围绕太阳是按照椭圆形而非圆形运转,终于让我们弄清楚了人类在宇宙中身处的位置。而区块的这个方形格子,有如一把写满信任的钥匙,可以将物理世界和数字世界间的阻隔之门打开,从而再一次将人类文明向前大大推进。

我们终于长出一口气,我们一直担心所谓万物数据化的世界是难以真正建构的,因为我们始终没有办法找到一个大规模有效地将现实转换成数字的方式。更多时候,人类只是在一边积极尝试,一边等待那个让我们跨越到下一个阶段的时空隧道的出现。现在我们发现,原来只要把熟悉的一切改换成方形,就可以穿梭去更高维度的地方。

人类走到这里,终于可以有机会再次眺望理想世界的模样。我们开始设想将之应用于现代的文明社会,将现实的一切统统上链,并且储存在一个又一个的区块之中。通过这样,我们就能解决协作分歧、交易和利益分配等问题。我们迫不及待的把公式最后一个参数代入,然后求得理想的世界:

理想模型=理想智能模型+区块链

在这个世界里面,我们可以借助区块链降低成本、减小摩擦,向着完美的世界进发。在电影《阿凡达》描绘的的潘多拉星球中,纳威亚人通过辫子与自然之脑链接,以此无碍地让数据上传、下载和交互,彼此间共享所有的生命信息与能力。由于数据对每一个纳威亚人完全平等透明,信任在这个星球可以瞬间达成,由此增进文明的协同与合作,制造出一个拥有极高智慧、规则和谐的社会。

区块链技术或许就是我们这个星球的信任之钥,它将彻底开启人类步入信任社会的征途。通过使用这把钥匙,科技发明的成果可以越来越多地被用于促进发展,而不是冲突与对抗。由于区块链可以有效地统一发散的个体诉求与收敛的群体共识间的矛盾,如果将它用于人类的日常事务,发散的能量可以被更大的聚集,而收敛本身也不至于以发散的全部毁灭为代价。通过数据的公开流动,人类社会可以不断地接近类似潘多拉星球的情景,并有希望可以真正携起手来,走出我们当今面临的增长的桎梏,同时享受更大范围的普惠和繁荣。

事情果真会如此发展吗?恐怕仅仅凭借猜想是无用的。虽然区块链出现的时间不长,我们依然可以基于对事物发展普遍规律的理解去尝试回答这当中的一些疑问。既然演化的终局是创造出一个信任和共通的社会,我们可以将未来的时钟拨反,从中抽象出得以实现这一演化的矛盾双方,最后再看一看混沌的起源,这样就可以大致推测出区块链是否有可能将人类文明带入一个全新的阶段。

我们将顺着因果关系的链条溯源而上(也将借助大数据的相关性),正如科学家推测说几百年后的某一天南极冰川会全部融化,为了验证其真伪,我们首先应该找出会让这个结果产生的核心矛盾——自然和人为因素造成的全球气候变暖。然后把变暖进程前前后后的各个部分全部分析一遍,比如自然发生的地球周期性公转轨迹变动(离太阳更近),物理学焦耳定律、电磁感应的作用,以及人类自己造成的大气、海洋生态破坏和人口剧增的影响等等。通过详细分析它们之间的作用规律,我们就可以大致判断出冰川融化出现的可能性。

此外需要说明的是,这种推测本身只不过能提供一些发展趋势上的参考。我们在之前的文章中也说过,由于混沌理论的作用,任何长时间的预测均是无效的,因而这里说的推测不过是一种逻辑推演的结论而已。宇宙无言而又混沌,人类能够做的,往往只是通过思考得出一个模糊的远景,而后再在具体路径中去不断地验证和调整。但我们之所以能够走到今天,正是因为具备这种探究未来的好奇心,同时又有置身泥泞的勇气。

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