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比特币+AI:找到成人广告中的人贩子

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编者按:本文来自36氪战略合作区块链媒体“Odaily星球日报”(公众号ID:o-daily,APP下载)

如何在成人广告中找到人贩子?比特币也许是一个不错的办法。

最近,来自伯克利大学的 Rebecca Portnoff 发明了一种算法,这种算法可以在比特币的帮助下追踪性贩卖者。

我们知道,即使在性解放的思潮下,仍然有相当一部分以卖淫为生的妓女并不是自愿提供服务的,大部分常常是被拐卖或被强迫,随着这一服务转移到互联网上,妓女似乎越来越趋向于成为 “唾手可得” 的人类商品。

于是,贩卖色情广告的网站被人贩子广泛使用,但追踪人贩子的执法工作却受到诸多因素的阻碍: 成人广告的假名性质、团伙头目往往使用多个电话号码和电子邮件地址以避免被发现、难以确定哪些广告是自愿交易哪些是强迫卖淫。对此,科学家们发现比特币和科学,可以帮助执法部门在性交易中分辨出性贩卖且锁定其犯罪团伙。

第一步: 性交易广告

有很多网站提供性服务, 其中,backpage. com 就是世界上最大的分类广告网站之一。如果是以前,为了在这些网站上找到可能涉及性贩卖的地方,调查团队不得不每天手动阅读数以千计的广告,非常耗时。另外想象一下,翻阅一页又一页的露骨广告,有些甚至是未成年受害者,精神压力无疑也不小。这就需要找出性贩卖存在的共性了,据分析,如果同一个作者发布了许多不同的性交易广告,那么在此类人中间,非自愿性服务的可能性就很高。

第二步: 人工智能

加州大学伯克利分校的 Rebecca Portnof 和她的团队开发了一种机器学习算法,团队在一开始就让这种算法学习了很多暗示性贩卖的文本模式,随后在找到犯罪广告的过程中,每次搜索,算法都会自我完善。

Portnoff 解释:“我们的技术可以发现广告之间的联系:Backpage.com 背后的皮条客也是 Craigslist 的皮条客吗? 他是那个一直通过贩卖女孩获得比特币的人吗? 这些问题只能通过像我们算法这样的先进技术来回答。”

总结来说,Portnoff 软件的第一部分是基于文体学的ーー通过对文本的分析,利用语言使用模式判断两篇广告是否来自同一作者。

纽约大学计算机科学与工程学助理教授、论文合著者之一 Damon McCoy 说:“每年都有成千上万的这样的广告,任何能够揭示广告之间的共性,并有可能揭示广告所有者的技术,对于那些致力于遏制广告剥削的人来说,都是一个巨大的推动力。”

第三步: 比特币进入

由于 Backpage.com 是全球已知的使用最广泛的性服务门户网站,包括 Visa,万事达卡等在内的服务商已经拒绝为其提供信用卡在线支付的渠道,由此一来,这些广告最有可能是用比特币支付。

第四步: 绝不匿名

我们知道,比特币的交易存储在公链当中,这使得 Portnoff 团队可以计算出哪些比特币地址显示了许多不同的广告,这也有力提供了一个更大的组织和走私可能性的证据。 但难点在于:你可以在区块链中看到地址 a 将比特币发送到地址 b,但你不知道 a 和 b 是谁。

第五步: 数学家福尔摩斯

Portnoff 团队的调查方法可以称得上是福尔摩斯。我们知道,比特币交易通常是这样的: 地址 a 发送比特币到地址 b。 地址 b 签名并等待交易被全网验证,这需要 10 分钟到几个小时不等,只有这样,交易才算完成。

而backpage 网站不想等那么久, 因此,Backpage 比特币交易不需要被验证,他们不在乎,所以交易马上就完成了,由此在区块链中,该交易被时间戳记为毫秒,并显示在 Backpage.com 的公共配置文件中。通过这种方式,查找相关的事务。然后团队将这些比特币地址进行分组,查明是否有许多广告是从一个地址支付的。

当然,这是一个简略的展示。 在 Portnoff 的科学论文中,他们将这一过程分成了 10 页,每页都有详细的描述。

第五步: 引入联邦调查局人员

Rebecca Portnoff 收集的数据现在可以很容易地链接起来。这些链接可以用来索取比特币钱包服务的进一步记录,或者扩大使用电话号码或广告中列出的其他联系信息进行的诱捕行动。

起初,比特币作为一种匿名支付服务的方式,在丝绸之路和后来的阿尔法湾等暗网市场的用户中广受欢迎。 但执法和网络安全研究人员已经表明,追踪和跟踪比特币交易,甚至将它们与现实世界的名字联系起来,并不难。 这有助于打击黑市,同时也刺激了可追踪性较差的加密货币门罗币和 Zcash 的发展。

伯克利分校的研究人员说,在试验之后,非政府组织、公司和执法机构要么已经在使用、计划使用,要么对新技术已经表现出浓厚的兴趣。

顺便说一句,backpage 网站的7位高管,包括两位联合创始人Michael Lacey和James Larkin 于2018年4月因面临协助策划卖淫以及洗钱等各种指控而被逮捕。 在撰写本文时,审判仍在进行中。

参考资料:

https://medium.com/swlh/bitcoin-ai-trap-for-sex-traffickers-6e4620c91e44

https://news.berkeley.edu/2017/08/16/in-a-step-toward-fighting-human-trafficking-sex-ads-are-linked-to-bitcoin-data/

http://fortune.com/2017/08/25/bitcoin-ai-sex-trafficking/

策划卖淫、洗钱入账5亿美元,分类信息网站Backpage七位高管被捕

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