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独家专访过晓冰:联想究竟需要什么样的区块链?

9.4监管之后,币圈在国内偃旗息鼓,转战海外,整体行情也呈现凉凉态势。但与此同时,国内互联网企业却纷纷崭露头角,相继发布白皮书,在供应链、溯源、版权存证、电子发票等领域率先落地。巴比特先后报道了BAT、华为、360的区块链布局。今天,我们将带大家看看联想这家成立30年有余的科技企业,是如何面对区块链这一新兴科技的。

一、对于联想区块链技术白皮书的五大疑惑

今年9月,联想发布了区块链技术白皮书,巴比特仔细翻阅后,发现以下几点值得关注:

1.白皮书中开篇即论述了业界对于区块链理念的两点误解,一是关于“伪链说”,联想认为,区块链实质是一种分布式的数据系统,即使在一定程度上牺牲去中心化,也没有关系。这是否表示,在不可能三角的权衡时,联想区块链在设计时是否选择牺牲一定的去中心化?二是关于BaaS云区块链平台,联想认为,云只是BaaS区块链服务的实现方式之一,云BaaS 平台是否真实存在多份拷贝、多个物理节点维护账本,其底层完全是不透明的。这是否为了引出云之外的解决方案呢?

2.白皮书中一方面对于Lechain并没有专门的章节去介绍,另一方面特别梳理了Fabric新增的token支持功能,我们不由得猜想,联想是否在低调的进行自己支持token的底层链研发呢?

3.尽管白皮书中对区块链的各个特性的论述也很全面,但我们要找到联想真正在做的究竟是什么事情。针对Lechain和容器管理两大模块,联想分别强调了隐私保护改造和异构主机支持两个目标,这应当就是联想研究院目前聚焦的主要事情了吧?

4.相对于其他核心企业,联想在应用场景的覆盖面上并不算太广,主要围绕供应链中的交易业务管理和融资管理,以及销售中的渠道管理展开。也就是说,目前联想研究院的区块链探索与业务场景的尝试,其实主要围绕“供应链”三个字展开?

带着这些疑惑,巴比特采访了联想研究院的区块链研发总监过晓冰和高级研究员陈飞飞,他们将就白皮书中的核心要点进行解答。

二、联想区块链团队究竟在做什么?

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在此之前,为大家简单梳理下联想区块链布局的整体框架与关键内容。联想区块链体系架构可以分成三层,即由底层的基础架构层,平台层和上层的应用框架构成。

联想研究院区块链高级研究员陈飞飞对巴比特表示,在底层基础构架方面,支持异构的物理主机和各种混合云方案,支持 X86 和 ARM64 两种 CPU 类型的服务器。在平台技术方面,联想基于Hyperledger Fabric做隐私保护方面的改造,为了区分原生实现,将改造后的系统称之为Lechain(内部开发代号)。据过晓冰告诉巴比特,联想近期并没有打算研发自己的公有链。在应用方面,联想区块链主要关注企业级应用方向,包括供应链的协同、销售端的渠道管理、财务端多方对账等场景。

根据白皮书可以看到,这部分的工作主要由联想内部的三个团队协同完成,包括联想研究院、联想BT&IT、联想数据中心集团,组成了联想LeChain项目组。

据过晓冰介绍,在区块链方面的研究主要由联想研究院负责技术方面的探索和研发,联想数据中心集团作为需求方和未来业务承接方,提供了需求端的想法,比如供应链的改造就来自于他们实际遇到的问题,未来也希望区块链技术能和服务器业务进行有机的结合。而联想BT&IT部门对企业应用系统更了解,会一起实现上层应用系统的升级改造。区块链本身是为加强协作,而项目组本身跨团队的模式其实就是一次很好的协作尝试。

另外据巴比特了解,联想内部也有其他探索区块链业务的团队,比如大家比较熟悉的手机研发团队,今年3月发布的Lenovo S5时,介绍这是第一款区块链手机。此外负责战略投资的创投集团也在区块链方面有一定的布局。

三、对话联想,链上共识如何助力链下业务?

接下来,围绕联想区块链的两大板块,Lechain和容器管理平台,巴比特对过晓冰总监和陈飞飞高级研究员进行了采访,由此可以窥见,区块链对于联想这样的企业究竟意义在哪里?具体业务实践中,又会遇到哪些实际问题?

1.关于Lechain

巴比特:Lechain主要基于Fabric做了哪些修改?

过晓冰:超级账本自身发展也很快,每个版本都有很大升级。我们目前主要是结合实际业务的使用场景,针对共性需求在平台层做调整。如果是上层应用专有需求的话,可以放在业务系统里去修改。只有平台层的共性需求才会放在Lechain里做。

巴比特:具体有哪些共性需求?

过晓冰:对于联盟链来讲,企业间协作时,很多共享信息肯定不适合对全部成员开放。这就意味着数据可能参与方都持有,但是数据中包含的信息并不是每一方都可以知道,这就是我们定义的隐私问题。超级账本在最近版本中也针对这需求尝试做了一些改进,但在实际场景中我们觉得并不能完全适用。这也是我们把隐私保护作为主要特性的原因。由此延伸出来的问题还包括,既然不是所有参与方都能看见数据中的信息,如何从第三方角度进行审计?当然还有一些附加的需求,例如在国内的商业场景下,这些加密算法还需要支持国密算法。这些都是共性需求。

巴比特:您重点强调了Lechain在隐私保护方面的重视,能否具体谈谈,技术上具体做了哪些改进?

过晓冰:隐私保护这个问题,在学术界也有很长时间的探讨了,主流技术包括安全多方计算、零知识证明、同态算法、加密硬件等技术,我们也都分别实现了原型。目前我们主要围绕四方面来做:一是对身份信息的保护,让非交易方无法判断谁在参与这个交易;二是对交易数据的保护,比如在一笔采购交易里,对数量、价格等特定字段信息的保护;三是智能合约逻辑的保护,因为智能合约是业务系统维护底层账本的实现逻辑;四是智能合约执行状态的保护。

巴比特:在区块链技术出现之前,你们的原有业务场景中,是如何解决隐私保护问题的?

过晓冰:在原有的业务中,商业逻辑主要依靠点对点的信息交互方式。比如在采购业务的实现上,A向B采购,B向C采购,这个流程发生在两两之间,因此信息就直接由参与方进行维护和保管;而隐私保护发生在多方都参与且多方都共享或者可见数据的场景下,所以其实是新的技术路线出现之后,才引入的需求。

巴比特:原来那种两两交互的模式不好吗?为什么一定要多方参与?

过晓冰:在现实情况下,很多时候明明是一个多方互动的场景,例如采购,上中下游厂商都参与其中,而之前的实现需要逐级传递,信息对各参与方而言都高度不透明。如果能做到共享,那各参与方就能做好预判和排查,将带来效率的提升和成本的降低。当然,多方共同维护不可篡改的账本,使得原来每一步都要的数据确认,现在也可以省略。事实上,从业界调研结果看,例如供应链中,普遍认为最大问题之一就是数据不够透明,因此这是一个切实存在的需求。

巴比特:我们在之前的采访中得知,供应链的一个痛点在于核心企业往往没有意愿推动区块链系统改造。在你们的供应链中,联想是核心企业吗?推动这件事的动力来自于哪里?

过晓冰:关于这个问题我们内部有过很长时间的讨论。其实联盟链中如果只有一家核心企业,不一定要用区块链。核心企业凭借自己背书,通过纯中心化的方式实现也行,效率可能也不低;之所以要进行区块链改造,是因为往往不止一家核心企业。

以我们为例,我们的ODM商、供应商很多都是世界五百强企业,对于这些体量比较接近的大企业们,就存在一个问题,协作的时候数据以谁为准?因此在实际系统中,各参与方都保存自己确认的业务数据,这就造成了事实上数据已经分散存储在不同的企业中了,这样的业务模式其实对于区块链改造就比较自然。前期联想的业务改造上的参与方基本都是核心企业。未来当改造逐渐向上下游去延伸时,例如三四级供应链企业进来之后,他们也许不需要保存数据,可以直接接入核心企业的数据即可。

巴比特:最新的一些研究已经基于Hyperledger Fabric实现token的支持,包括Fabric Token、TokenGen、DApp workbench、Fabric Store四个组件,Lechain中会不会用到token的设计?

过晓冰:在这方面我们现阶段主要采取跟随的态度,因为这部分技术路线没有确定,如果单独做的话,未来可能会导致不兼容。Token机制目前我们联想业务系统暂时不需要,在我们的实现中,联盟链每个参与方的职责比较清楚,并不需要Token来维护系统的运作。至于未来会不会用到,取决于我们的客户们是否有这样的需求。

2.关于容器管理平台(BaaS服务+异构主机)

巴比特:联想的基础架构层与普通的云区块链方案不同,实现了对各种存量异构物理主机的支持,为什么要这么做?

过晓冰:联想也围绕云技术做了很多工作,我们有企业云方案。并且,在实际业务中,我们也注意到部分用户表达了对公有云的担忧,所以他们更倾向于私有云方案,所以我觉得这方面的需求也不应该被忽视。至于异构方案,主要是在某些特殊行业,他们服务器架构有用 X86的芯片,也有用ARM64,因此我们的产品里就有不同的异构架构,所以对于平台来讲,能够支持全产品线是一个很自然的过程。

陈飞飞:我们提供异构主机的服务也是从客户角度出发的,因为有些客户部署时想尽可能利用已有的硬件环境,而不需要为此去购买新的云,或者新的硬件,所以最大限度的利用现有的服务器资源,也是给客户提供的一种解决方案。

巴比特:这是不是意味着异构主机部署对数据来讲相对更安全呢?

过晓冰:这里牵扯到我们对于区块链精神的一个理解。对于区块链系统来讲,事实上,节点数量越多、节点越多样化,数据就越安全,这样的情况甚至发动51%攻击也会变得更难。因此,如果参与节点是高度同构的,其安全性肯定不如多样化的异构的节点。对于黑客来讲,他要同时攻入这些复杂多样化的多异构系统,难度肯定更大。

巴比特:云方案本身有什么问题?

过晓冰:云其实是高度虚拟化的一个系统,比如我们常见的网盘共享数据,看起来是每个人都有一份数据,但实际上可能云后台可能只存了一份数据,因为从数据虚拟化角度来看,它可以判断出来我们的数据是同一份,这样更节省也便于管理,当然数据本身可能也会变得相对脆弱。在这个意义上讲,云计算和区块链高度分散、多样化存储的精神并非完全一致。

巴比特:现在互联网企业基本都在通过云服务部署区块链,模式比较雷同,将来会不会形成竞争关系啊?

过晓冰:大家都积极投身区块链行业,这起码说明我们有相同的共识——都看好区块链技术的未来。区块链技术对企业的改造空间会非常大,区块链应用领域也足够大,容得下我们这么多企业。

巴比特:既然有竞争,那么联想的竞争力在哪里?

过晓冰:首先,我们目前重点改造区块链业务和我们的行业背景息息相关,这方面的竞争力毋庸置疑。我们的供应链系统曾连续5年跻身Gartner全球TOP 25最佳供应链名列,目前亚太地区排名第二。我们有很好的智能制造系统,有很强的上下游生态。而我们的业务模式,我们有非常棒的服务器业务,例如最新的数据,我们的超算系统在世界Top 500强中入选140台,遥遥领先第二名,这些都是我们的核心竞争力。

巴比特:区块链对你们来讲有多重要?在白皮书,谈到了区块链与AI、大数据的结合,联想在这方面有何规划?如何实现从端到端的实现?联想当前的企业战略是什么?

过晓冰:区块链技术的发展还是很快的,我们为此建立了专门的团队,并且正在不断扩大我们的业务范围,都是因为越来越意识到这个方向的重要性。

陈飞飞:在智能化和大数据上,联想研究院今年还专门成立了由我们集团CTO芮勇博士亲自负责的行业智能方案研发中心,研究端到端的行业解决方案。未来在这些新兴技术领域,比如IoT采集的数据,需要一个承载的平台,再由大数据和人工智能分析利用这些数据,最终造福各个行业。所以未来应该不是单一技术的输出,而是一个整体的解决方案。

过晓冰:联想正在进行智能化转型,发力行业智能和智能物联网。智能化转型离不开三个要素,一是计算力,二是数据,三是跟行业相关的算法,这是企业迈向智能化时代的必要元素。联想应该是国内为数不多的这三点都具备的企业。从研究院的角度,我们将致力于打造完整的智能化转型方案,当然这里面会逐渐导入各种新兴的技术,包括区块链。

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