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目前的区块链仍以“概念证明”为主

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2016年吕旭军回国创办网录科技的时候,正好赶上国内“联盟链”的热潮。多么热呢?仅从当时举办的各种区块链活动看,一半以上都是在讨论联盟链。

对吕旭军来说,“区块链”概念早已不是陌生词了。2012年还在美国工作的他就开始接触比特币和区块链,2014年他和同伴在美国创立Factom(公证通公司),利用分布式的区块链技术做数据存证。此后该技术甚至被美国联邦政府拿来对海关、港口的出入记录进行存证和监控。

由他创办的网录科技,主打联盟链技术服务,提供存证、供应链金融、资产上链等场景的区块链解决方案。创办之初便获得中关村大河创投、分布式资本的千万级天使轮投资。

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此后两年,区块链的概念跟随比特币经历过山车般的起伏发展。最热闹的时候,甚至一家上市公司只要沾上“区块链”三个字都能股价从低迷中飞起。而随着寒冬来临,资本逃离,生存成了所有公司需要面对的问题。

而试图用区块链技术服务撬动传统企业的联盟链,也在寒冬里气温骤降。

赶上“联盟链”的热

一身运动装的吕旭军,说起话来爱笑。

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网录科技创始人兼CEO吕旭军

“我真是觉得,区块链在实际应用的速度和收效,远没有我们原来想的那么快,那么大。”

2012年,吕旭军还在美国的一家机构做投资。在跟当地创业者接触的时候发现,曾是极客爱好者们玩具的比特币,竟可以作为一种存储技术,相比传统网络存储,这种分布式存储可以实现网络安全存证。

然而由于比特币网络的容量有限,这种存储方式无法大规模应用。

技术出身的他,敏锐的捕捉到一个机会,即基于比特币网络之上再建一个数据层,利用比特币强大的算力,来保证存储数据的安全性。这项技术,便是日后备受追捧的区块链。

2014年,在对区块链研究了两年之后,吕旭军终于下定决心投身区块链技术,他和朋友在美国创办了一家名为公证通(Factom)的公司。“当时的目标很大,想把全球各种数据都放到区块链上。”

事实上,这项技术的确显现出它的优势,上链的数据无法被篡改,尤其适合做数据存证。甚至引来美国联邦政府的兴趣,将这项技术用于对海关、港口的出入记录进行存证和监控。

在国内,经历过长达两年的比特币熊市后,人们终于将区块链从挖矿、数字货币交易所转到技术应用本身。

2016年区块链迎来第一个热潮。这一年,大量的VC开始关注区块链应用,区块链技术的真正价值开始得到关注。

只不过这时候的区块链创业者,还没像今年初那般狂热地宣称要“颠覆”、“革命”,而是选择更为温和的“改造”、“优化”。

改造的,是企业之间的信任传递和数据存证;优化的,是数据的隐私保护。

“当时已经有一些公链出现。业界讨论的时候觉得,建那么多公链干嘛呢?需要那么多公链吗?而企业级的区块链应用才是市场。这样一来,我们判断联盟链可能是一个比较大的热潮。”吕旭军说。

看到这样的趋势,吕旭军第一个想到的是国内的市场。“2005年到2007年我在国内有过短暂创业,那段经历让我看到国内的很多商业数据都是假的,商业信任成本很高。如果用区块链来改变这种商业信任,将是一件非常有意义的事情。”

2016年9月,网录科技成立才两个多月,便拿到千万级天使轮融资。投资方为大河创投和分布式资本。

大河创投合伙人李荣阁参与了这次投资。“在投资之前,我们接触了几家国内做区块链的公司。我印象最深的是,有创业者在商业模式都不清楚的情况下,就拿‘20年前的马云、马化腾’自比,认为自己可以改变互联网,但是如何产业化、怎么落地、公司化之后怎么运作,想得很初级。”

相比而言,有过区块链创业经历的吕旭军的定位更为实际:在数字资产、数据存证、供应链金融、防伪溯源等领域,为有业务场景及需求的企业或者机构客户打造私有链或者联盟链。

依然是“概念验证”

吕旭军判断,得益于区块链的存证、溯源、信任传递等性能,联盟链将成为未来企业优化数据存储、改善信任关系的突破口,在国内这是一片蓝海。

吕旭军为网录科技制定了“三步战略”:首先基于应用场景的定制布署,然后通过web接口访问的云服务,最后是搭建一个通用公有链平台。

借着吕旭军在公证通的经验,2017年初网录科技推出区块链供应链产品,这在当时的国内属第一批落地者。

“当时,只有我们和国内另外一家区块链公司最先推出了供应链金融的产品。所以还是很有竞争优势的。”吕旭军说。

实际上网录的第一个客户并不是企业,而是某政府单位,通过区块链技术做政府公共数据的存证。

“国内的金融行业历来是受到严格监管的,所以我们在做了一段供应链金融后发现,且不说金融机构的接受程度,仅仅政策的监管就让区块链的作用无力施展。”吕旭军说。

此外,高昂的市场教育成本,也成为区跨链初创企业的绊脚石,“很多时候我们都把精力花在普及区块链概念上了。”

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大半年后,才拿下第一家供应链金融的合作。“这个合作,主要是为企业供应链金融做POC(概念证明)。”吕旭军说。

所谓的概念证明,其实就是企业与网录科技共同合作,在某个场景上加入区块链技术,然后证明区块链技术能否取得应用效果。

说白了,这还是因为区块链技术太早期,只能给有需求的企业做一个证明,区块链能否解决问题,怎么解决问题。

“一家企业想用区块链,并不是采购了,装上就可以使用。区块链是一个去中心化的,一个分布式的系统,他是多方一起进行推动的。”吕旭军说。

这就需要改变原有的商业模式。“让本身扮演中介化的企业来主导,肯定是100个不愿意的。只有一些比如中小的银行、企业,在现有业务很难突破,想弯道超车的时候,才会接受这样的改变。但即使这样,也不是一家能运转起来的。”吕旭军称。

在那同时,吕旭军还曾探索过区块链的BaaS(基础服务平台),提供区块链底层的搭建、培训、维护,以及为专业机构进行应用开发、区块链功能测试、深度定制。“后来证明,创业公司也不太适合做BaaS,相比BAT,创业公司既没有那么大的服务器投入,也没有足够的公信力。”

两年之后,吕旭军发现,区块链应用远没有想象的那么顺利,甚至他会在公开场合表达这样的观点:区块链在实际应用中的速度和收效,都没有我们原来想的那么快,那么大。

而这种情况,并非只是国内。两个月前,加拿大蒙特利尔举办了一场超级账本全球峰会,吕旭军作为超级账本的参与方之一也来到这场峰会。“国内的区块链企业和国外的技术公司都去了,总体来看都还是探索,只是说国外的公司技术上稍微有优势。

“区块链的价值是有的,但是目前的业务还主要是概念证明。而我们则根据业务需求做技术输出。但是有多大用处不好讲,最终是降低成本,但是现在还没有看到很大的改变。”他颇为无奈地说。

未来或将多链融合

目前的网录科技,延续着通过技术输出实现业务收入的模式。

“目前我们已经有四五家合作客户了,包括政府、联盟、企业等。”吕旭军说。带来的收入,可以支撑企业运转。

根据前瞻产业研究院发布的《2018-2023年中国区块链行业商业模式创新与投资机会深度分析报告》,进入2018年后,区块链领域创业热情飙升,前4月新增企业数量均高于去年同期。但在5月份后,受到比特币等影响,区块链企业数量出现明显下滑,2018年8月仅增加了1家,而去年同期新增企业数量高达33家。截至2018年8月末,我国区块链初创企业数量约为766家。

这些企业中,做区块链企业服务的比重接近三成。其主要为企业和个人提供区块链技术服务。

这说明,尽管区块链正遭遇寒冬,但是企业服务已经成为区块链落地最重要的领域之一。

按照吕旭军的设想,区块链服务企业的最终价值,应该是在多链融合之后。当越来越多的联盟链出现,链与链之间便形成“孤岛”。只有将这些链连起来,才能进行资产和数据的流动、交换。

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“我们的想法是,用金字塔的方式把各个链最后连接起来,解决区块链的性能和可拓展性问题。”为此,吕旭军把跨链技术当成一个重点。

“区块链的下一步发展,很重要的一个方向是把更多的资产锚定到区块链上来。比如权益类代币,把传统金融的资产放到区块链上面。”吕旭军说。

这其实是一个很宏大的构想,将未来所有的链上资产相连,形成一个链与链相连的网络。而这样一种状态的形成,需要有一个数字资产衡量的尺度,这便需要一个合法合规的数字资产——法定数字货币的参与。

“尽管未来看好多链融合,但目前的整个环境和项目的进展,还没有达到预期。”吕旭军说。

如今吕旭军和他的团队把更多的精力放在了跨链技术的研究开发上。而谈到落地应用,他称:“我相信区块链会像互联网那样改变整个社会,但是现在可能需要的是更多的时间。”

本文为区块链Truth(ID : chaintruth)原创文章

作者 / 贝尔

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