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区块链寒冬?标准链即将上线前的一天

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每天早上8点半,标准链的首席架构师兼研发主管李崇博士在纽约曼哈顿办公室里与研发人员开始一天紧张的工作,埋头设计与研发标准链及其相关产品。

在办公室白板上写满密密麻麻的方程式与函数图形,暗示着他们刚刚进行了激烈的争论。以标准链首席科学家张磊博士为主的科研团队正从数学理论上对标准链技术进行严格证明。“如果从数学理论上证明了不存在被黑客攻击的可能,那么最终的产品就不会发生类似的事情。”

结束了12个小时的白天工作,李崇并没有停歇,转身开始了与杭州、深圳团队的越洋电话会议。

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标准链在美国的办公室

如无意外,标准链主网将在2018年底上线。在上线前争分夺秒地工作,已成为标准链团队的日常写照。

李崇告诉锌财经,团队成员就连出差赶飞机,也要在登机口打开电脑工作。“我们团队的杨博士(标准链项目发起人杨嗣超)周末陪孩子去上游泳课时,也会一边坐在泳池的观众席,一边打开电脑设计与修改调试程序。”

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根据标准项目周报,目前研发团队已经基本完成共识机制改进、智能合约完善、性能优化等工作。

标准链是基于DAG共识算法的公链,在上线后,可以通过区块链形成一个去中心化的超级计算机,在标准链规范的协议上运行,任何可联网的设备或DOS都可以在标准链上运行并建立连接,互相提供服务。关于标准链的详情,可参见此前锌财经报道《全球公链之争爆发,标准链主链启动测试,剑指细分赛道“第一公链”丨锌公司》。

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标准链研发准备就绪

主网上线在即,标准链美国办公室里气氛十分紧张。和今年6月份发布的测试主网相比,标准链团队对主网的安全和性能进行了多方面的改进。

为了让标准链更安全,以张磊博士为主的研发团队提出了新的换见证人的机制。李崇告诉锌财经,标准链基于DAG结构,很多DAG结构的区块链技术中需要有见证人。然而,目前大多数DAG项目的换见证人机制都有一些问题,很多公司也没有详细讨论换见证人机制。“标准链把这部分完善了,主要是避免见证人作恶。尽管见证人是由社区公选出来的,但事实上难保他也变成作恶的节点或单元。”

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标准链近期将发布共识算法的白皮书,详细说明标准链从理论到实践中的所有细节,清晰呈现标准链背后的共识机制。目前,标准链的智能合约已经基本开发完成,智能合约将与主网一同上线。

在性能优化方面,一则是提高交易速率,标准链测试网络全网确认交易峰值已经达到1000TPS。李崇表示,这是出于团队一个长远的构想:未来随着用户增加,标准链要支持高并发的类似于“天猫双十一”的电商活动,这对网络节点交易速度要求十分高。

二则是通过对数据库和交易数据进行优化,降低标准链全节点对机器配置的要求。通过对数据结构的调整,剔除数据携带的无用信息,使得携带同样信息的数据包的大小就变小了,并通过技术手段加快对全节点的数据库的读取速度。

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李崇向锌财经展示优化后的数据,全节点对同样大小的账本的存储空间可以至少减少30%

在太平洋的对岸,标准链位于杭州与深圳的工程师团队同样快马加鞭。

根据标准链工程师团队提供的数据,与开始进行主网测试时相比,标准链在阿里云和亚马逊的AWS上的测试节点增加了一倍,现已经达到20个。全网参与测试的真实用户账号已经超过3000个,相比8月增加了约两倍。加上在标准链内部的超过3万多个账号,全网共有近4万个账户参与测试。

标准链区块浏览器还新增了DAG视图,可以查找交易信息与管理钱包,用户还能看到其发送的交易在标准链网络的历史记录中所处的位置,哪些区块做交易确认和验证,所有细节的东西都可视化了。这样一来,不仅从视觉上看来比较有趣,用户体验会更好,还方便社区的开发爱好者们。当用户发现标准链上可能存在的BUG,还可以帮助团队优化标准链结构。

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标准链美国团队在办公

此外,团队从技术上解决用户路由器防火墙拦截问题,完成内网和外网IP地址的映射,即NAT映射,以及防火墙的穿透性;完成节点之间通信端到端的加密功能,确保敏感信息传输的私密性得到保护。团队目前已经开发了100个单元测试,针对不同的案例场景,不同单元进行不间断测试,再进一步优化。

而运营方面,除了杭州的运营团队筹建主网上线的宣传,李崇告诉锌财经,标准链正在北美招兵买马建立运营团队,计划在标准链上线同时打开北美市场。

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共享算力:解决中心云服务痛点

在着力准备主网上线的同时,标准链团队也正筹建基于标准链的分布式共享算力平台,李崇预计,平台将在今年底开始测试demo,明年上半年会正式上线

这个想法主要缘于李崇学生时代以及作为大学教授的亲身经历。他告诉锌财经,作为理工科博士,他在学生时每天要用自己的电脑去跑代码,这期间电脑做不了别的事情,非常耗费时间,现在还是如此。

除了耗费时间,李崇还发现另一个问题,他在哥伦比亚大学教授研究生的强化学习课程时布置了期末项目,学生需要用云服务去跑项目,但云服务的价格太高了,一次花费200-300美元,还不能保证项目一次成功

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与大量需求相对应的是大量的闲置资源。现今,许多人家里都有闲置的计算机,比如当你晚上休息时,你的计算机设备就是闲置的。

“我们想能不能把这些闲置资源通过标准链整合在一起,为用户提供低收费云服务的平台,帮助他们完成一些对算力要求高的工作?”

李崇介绍,用户通过标准链上的DApp提交任务,后台会匹配一个闲置的算力来完成工作,用户只需给设备支付很低的价钱。除了有效利用闲置资源,分布式共享算力平台还解决了中心化云服务的痛点:

一是用户数据安全得不到保障,用户不清楚平台如何处置他们的数据。

二是收费太贵,一般学生是负担不起这个开销的,在AWS云服务上跑一个机器学习的训练程序可能就要花上用户数百美元。

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标准链美国团队在办公

“云服务的痛点也是我们做共享算力平台的动机之一,标准链首先保证了数据和代码的安全性,用户的数据和代码不会被窃取。其次,因为是用闲置的算力,用户可以用很低的价钱去使用。”

李崇认为,“一旦这个应用在标准链推出,每天可以吸引几百万用户使用我们的平台,那么标准链的生态很快就会建立起来了。”

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“公链研发需要理论研究支撑”

除了标准链研发主管,李崇的另一身份是哥伦比亚大学的教授,他和标准链团队其他成员通常会在工作日的下午,来到位于哥大的办公室,与那里的教授、学生开研讨会。

李崇告诉锌财经,标准链选址曼哈顿也是看重这边的高校资源,可以为项目提供人才储备。那里除了哥大外,周边还有普林斯顿大学、纽约大学等,研发氛围非常好,且标准链也正着手与更多高效建立人才培养合作关系。“我们为大学里的硕士生、博士生提供技术或资金支持,基金会会有专项预算用于研发投入。”

2019年,李崇和张磊还将在哥大首次开设面向研究生的区块链课程,内容涉及密码学、分布式网络理论、数字货币、比特币、以太坊、智能合约、DAG架构等。

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由于双重身份经历,李崇明白兼顾理论研发与技术开发的重要性,“只有把研发做好了,你整个项目才有价值,不会像其它项目昙花一现,可能风头一过就死掉了。”

以公链为例,李崇认为,公链的瓶颈并不仅仅在于性能,还在于没有理论研究支撑

“打个比方,你造了一辆每小时可以单位油耗加速到20公里的小汽车,而你的朋友在此基础上改进,造了一辆每小时30公里的汽车。紧接着,又有人造出用同样的油耗、同样的外观条件可以跑到40公里每小时的汽车。问题在于,四个轮子的汽车在同样的公路上跑,对于单位油耗速度肯定有理论上限的,不管是谁造的车,都只是工程上的进步,这种不叫科学。科学是先有理论研究,找到极限点。考虑到燃油率,地球引力、摩擦力等因素,如果最后得出极限点是200公里每小时,不管你的发动机如何改进,都没办法突破客观物理极限。”

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标准链官网

公链的物理极限在哪里?也就是它单点每秒可以达到的最大交易量值是多少?据李崇透露,这已经成为纽约一些大学的研究方向,也是标准链研发团队的主要课题之一。

他认为,几乎所有公链项目只是在做工程改进,想着如何把TPS再提高一点,没有想过通过理论研究找到公链的极限,再从工程技术上逐步靠近极限。“只有有了真正的理论支撑,才能说这个技术趋于成熟了,否则相当于这个技术是一个黑匣子,一切全凭经验。”

类比通信领域,科学家在1900年之前就发明了电话、电报机等,促进了通信行业的繁荣,许多通信企业开始追求更好的通信效果,更高的传输速率,新的模拟信号调制方式,更高的准确度或通信吞吐量等。

直到1948年,美国贝尔实验室科学家C.E.香农发表了论文《通信的数学理论》,指出了由客观物理环境决定的通信传输速率的极限。此时,行业才顿悟,开始探索如何通过改进编码方式或者通信设备,达到香农证明出的物理极限。

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图片来源:摄图网

晚餐前一小时左右,结束了大学的研讨会,李崇和团队其他成员会参加一些在曼哈顿举办的沙龙。他更喜欢参加技术型的沙龙,因为沙龙的讨论常常能激发他产生一些新的项目想法,更重要的是通过技术沙龙发掘好的开发人员,并把它们吸纳入标准链的队伍

“好的技术人员很难挖的,他们也不跳槽或者已经有了自己的公司团队,不过确实通过这个渠道认识了一些厉害的人,有些建立了合作关系,也迸发了很多好的idea。”

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标准链的生态逐步完善

回到家中,在接受完锌财经的采访后,李崇又将开始与杭州、深圳团队的跨洋会议。

“希望标准链在今年底顺利上线,不要有什么意外,比如发现了大Bug,我也很理解社区焦急的心情。”

尽管因为推迟主网上线会受到不少投资人的质疑,标准链团队还是一致决定延迟上线,直至确保主网测试调整无误。“如果主网上线后更新升级太频繁,会影响用户体验,尽管不能保证百分百无Bug,但我们还是要在上线前尽量做得更完善些。”

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物联网 图片来源于网络

对于社区里有人抱怨币价下跌,李崇表示:“现在是寒冬期,大环境尚且如此。我们希望把更多的精力投入技术研发中,而不是炒作币价上,币价与股价一样,是由公司的价值来体现的,即便能短期炒高了,让少部分人赚钱,但最终坑的是大部分人的钱。”

主网上线后,标准链又将开始新的征程。李崇介绍道:“标准链分两步走,首先上线并完善标准链,然后再发布基于标准链的物联网,是先有标准链才有物联网,在此基础上才能开发分布式共享算力平台、IOT等。物联网是一个很大的概念,是需要慢慢搭建的。”

他还向锌财经描述了标准链上线后的五点规划:

第一,继续完善标准链主链;第二,引导应用生态的生长;第三,申请国际专利把核心技术保护起来;第四,参与区块链标准的制定,“区块链现在还没有全球标准,谁能制定标准或者在标准制定中有发言权,也决定了你以后在产业里的地位,加上我们的资源优势,我们希望参与到区块链标准的制定的团队。”第五,寻求与更多高校学术合作,从根本上为这个产业做贡献。

©本文版权归“锌财经”所有

文/海宁

编辑/小C

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